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Notre domaine

 

Histoire

C’est en 1968 que Noël Michelin acquiert une partie du “Mas des Pilons”. Le domaine de 50 hectares compte seulement une dizaine d’hectares de vignes hybrides. Le reste de la propriété était de la garrigue et des bois. Le nouveau propriétaire commença par défricher et remplacer les hybrides par des plants homologués. Puis, afin d’avoir un outil de production adapté, il fît construire une cave moderne en 1973. Reconnu par ses pairs, Noël Michelin fût élu président du syndicat des vignerons des Baux après la transformation du VDQS “coteaux des Baux” en AOC “coteaux d’Aix-en-Provence”.

Dés l’origine, des pratiques saines… Un environnement très favorable permet de pratiquer la culture agrobiologique depuis 1970, donc bien avant l’apparition du mouvement bio. Ayant débuté sa carrière en Indochine dans les plantations d’hévéas, Noël Michelin créa ensuite une plantation de caféiers au Cameroun. C’est là qu’il fit l’expérience des excès d’engrais et d’insecticides qui étaient alors furieusement à la mode.

Rentré en France en 1964, il décida de revenir à des pratiques plus saines. Ainsi le Domaine des Terres Blanches est cultivé depuis son origine sans engrais chimique, sans insecticide de synthèse, sans désherbant.

Seuls, la traditionnelle bouillie bordelaise, le soufre, des algues marines et des essences de plantes sont pulvérisés pour enrayer une éventuelle attaque de mildiou ou d’oïdium.

Dès l’automne, les interlignes sont enherbés d’un mélange légumineuses-céréales, qui, broyé avec les sarments sera restitué au sol avant l’été en même temps qu’un compost organique animal. L’hiver, le passage de moutons dans les vignes permet également à la biodiversité de s’enrichir

En 2012, le domaine est racheté par une famille alsacienne, puis par Christian Latouche, déjà propriétaire du domaine de la Vallongue sur le versant opposé des Alpilles. Le domaine des Terres Blanches compte aujourd’hui parmi les plus grands vins de provence, présent sur les plus grandes tables du monde entier.

 

 

Terroir

L’ensemble du domaine est situé sur des épandages de piedmont, essentiellement formés Durant la période wurmienne, issus des roches fissiles qui constituent la chaîne des Alpilles. On peut rencontrer à l’intérieur de cette formation colluviale des intercalations de limons éoliens et de paléosols lessivés en carbonate de calcium. En bordure du domaine, on rencontre des affleurements calcaires blancs de l’éocène au Nord-Est, tandis qu’au Sud affleurent la succession des calcaires et marnes du crétacé qui forment la chaîne des Alpilles.

Les 3 parcelles au sud de la propriété, adossées à la chaîne des Alpilles, présentent une texture argilo-limono-calcaire. Ces sols profonds et de bonne porosité ne craignent pas la sécheresse et sont un substrat idéal pour la culture de la vigne.

Les sols situés au nord de la propriété, en direction de la Durance, sont constitués de colluvions reposant sur des alluvions sableuses et caillouteuses. Les horizons superficiels et profonds sont quelquefois séparés par une couche d’argile rouge. C’est un terroir particulièrement intéressant, compte tenu de l’importante surface interne des argiles.